CONSEJOS Y TRUCOS

Couchsurfing: Diferentes formas de alojamiento

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¿Te ha gustado descubrir en qué consiste el couchsurfing?

¿Quisieras entender mejor el concepto? 

He preparado para ti una lista de las diferentes formas de alojamiento existentes en la actualidad con sus ventajas e inconvenientes.

¡Sólo tienes que elegir qué sofá quieres ocupar!

<h2>Comencemos por la más conocida:</h2>

<h2>Couchsurfing</h2> 
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La idea del nombre de esta práctica se originó en 1999. Fundada inicialmente como una ONG hasta 2011, Couchsurfing se convirtió luego en una sociedad comercial. La plataforma experimentó un gran auge en sus primeros años al permitir a las personas alojarse con anfitriones de forma gratuita, pero luego surgieron algunas preocupaciones, en particular sobre la seguridad. Veamos las ventajas y desventajas de usar la plataforma hoy.

Ventajas :

  • Plataforma altamente desarrollada

Couchsurfing es una plataforma para encontrar alojamiento fácilmente y en cualquier parte del mundo. Con millones de miembros (anfitriones y viajeros) en todo el mundo, Couchsurfing es bien conocido por mucha gente. Tanto si vas a Islandia, Australia, Canadá o Argentina, encontrarás un anfitrión. Y con tantos miembros en todo el mundo, estoy segura de que encontrará algo que le convenga.

Ahora tienes muchas ganas de hacer couchsurfing. La idea es buena, pero ¿qué plataforma es la más adecuada para disfrutar de esta forma de alojamiento?

Depende de ti decidir después de leer las desventajas de Couchsurfing.

Desventajas :

  • La plataforma ya no será gratuita

Aunque comenzó siendo gratuita, la plataforma tuvo problemas financieros tras la crisis sanitaria de COVID y ahora exige una cuota de 2,39 dólares al mes o 14,29 dólares al año. Sin este pago, ni siquiera tendrás acceso a tu cuenta. No es mucho, dirán, pero la plataforma que se suponía gratuita y que funcionaba a base de donaciones ha decidido acudir a sus usuarios en lugar de pedir ayuda a sus accionistas. Una solución que ha sido criticada por los internautas que podrían abandonar la plataforma, sobre todo porque ahora hay muchas plataformas alternativas. 

  • Problemas de seguridad

Otra preocupación sobre la plataforma de couchsurfing es la mala publicidad que ha recibido sobre usuarios abusivos o anfitriones indecentes. Esto es un problema muy grave para una plataforma que propone alojamientos en casas de personas locales, y que desemboca en una mujer agredida por su anfitrión. Esto podría haberse evitado si el proceso de verificación del perfil no fuera de pago, pero desgraciadamente no es el caso. Por ello, muchas mujeres, como Sylvie, han sufrido abusos o acoso por parte de sus anfitriones. A mí personalmente me cuesta confiar en mi anfitrión después de eso, pero eso no significa que sólo haya gente con malas intenciones.

  • Utilización de la plataforma para promocionar su sitio/empresa

Puedes encontrar de todo en esta plataforma. En efecto, como los perfiles no están verificados, algunos aprovechan para promocionar sus negocios a través de su cuenta. A veces ni siquiera se ofrecen a acoger a alguien, sino que promueven un servicio como un paseo en bicicleta bajo su asesoramiento experto y, por supuesto, hay que pagar por ello. Esto supone una pérdida de tiempo para los usuarios, que pueden dejarse engañar por el anuncio de un anfitrión en la ciudad que habían elegido, que acabará siendo una cuenta falsa. Por ello, la plataforma ha recibido muchas críticas sobre su autenticidad.

Un récord mixto para Couchsurfing con una gran ventaja pero también algunas desventajas a considerar.  ¿Lista para descubrir alternativas a esta plataforma? Abróchate el cinturón a tu sofá y ¡vamos a surfear!

<h2>Be Welcome</h2>
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Plataforma de alojamiento para viajeros creada en 2007. Be Welcome te permite conocer gente durante tu viaje, es una forma de alojamiento gratuita y sencilla y, por supuesto, fomenta el intercambio. La plataforma gratuita depende de las donaciones de los voluntarios para los costes de mantenimiento del sitio. Entonces, ¿por qué éste y no otro?

Ventajas:

  • Se pueden proporcionar muchos detalles

Be Welcome te permite hacer una investigación muy precisa sobre tu futuro anfitrión. Así, puedes seleccionar el sexo de tu anfitrión, si fuma o no, el idioma que habla, la edad y un montón de información más. Bueno, si Christelle tiene una serpiente como mascota sólo lo sabrás a tu llegada, pero al menos habrás elegido un anfitrión que no fuma.

  • Plataforma gratuita

La gran ventaja de la plataforma es que es gratuita. Tanto para anfitriones como para viajeros. De hecho, la plataforma funciona gracias a las donaciones realizadas por la comunidad, por lo que no tendrás que pagar ni un céntimo durante tu escapada. Todo esto es positivo para los pequeños presupuestos. 

A continuación, te haré descubrir las desventajas de Be Welcome.

Desventajas :

  • Plataforma pequeña 

A pesar de ser una plataforma gratuita, Be Welcome cuenta con menos anfitriones y viajeros que otras plataformas (especialmente Couchsurfing).  Si estás planeando ir a Zimbabue, no es seguro que encuentres muchos anfitriones disponibles. Sobre todo si sus criterios de selección son elevados.

Al final, siempre puedes elegir tu destino en función de los anfitriones disponibles. Pero como anfitrión, si nadie te envía una solicitud de alojamiento, la plataforma se volverá rápidamente inútil para ti, ¿no? Llegaste a Be Welcome con el deseo de compartir tus rincones favoritos de la ciudad, pero al final no tienes a nadie que venga a visitarte.

  • No es seguro

Al igual que el couchsurfing, la plataforma no es segura. Aunque no ha habido tantos problemas de ataques en Be Welcome, no se puede estar 100% seguro de que la persona que acoge es una persona de confianza. 

La plataforma cuenta con una pestaña de seguridad, consejos para encontrar anfitriones de confianza e incluso un equipo que se ocupa de las consultas sobre seguridad. Dicho esto, nadie comprueba los perfiles y si algo va mal sólo puedes informarles después de tu estancia.  

En resumen, Be Welcome es gratuito, atractivo, pero es un poco inactivo en cuanto a comunidad se refiere, estancado desde hace unos años, y sobre todo no es muy seguro.  

Después de esta segunda plataforma de couchsurfing, veamos qué otras alternativas de alojamiento tenemos a nuestra disposición.

<h2>SisterHome</h2>
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Esta plataforma, que nació en 2018, está dedicada a las mujeres que desean viajar solas y ser acogidas por otras mujeres. Promoviendo una estancia auténtica y ayudando a las mujeres a liberarse a través de los viajes, SisterHome cuenta ahora con 1.750 anfitrionas en todo el mundo. Descubramos qué ofrece por su parte:

Ventajas :

  • Sitio seguro: perfiles verificados

SisterHome es una plataforma segura de couchsurfing. El perfil de cada anfitriona
 es verificado mediante un sistema único, tanto humano como automatizado. Se realizan entrevistas telefónicas para asegurar las intenciones y el perfil de la persona que te acogerá durante tu viaje. En este punto es donde descubrirás si tu anfitriona tiene una mascota inusual o no. 

Además, el equipo realiza un seguimiento de los intercambios entre la viajera y el anfitriona y está disponible en caso de cancelaciones de última hora para ayudarle a encontrar una solución. Dicho esto, la plataforma no buscará una anfitriona para ti, eres tú quien debe comparar los perfiles y hacer tu elección.

  • Posibilidad de viajar con tu hijo menor de 12 años

SisterHome promueve los viajes de las mujeres solteras. Sin embargo, entiende que, como mujer soltera, tal vez no puedas viajar porque tienes que cuidar a tu hijo. Por ello, la plataforma te propone viajar con tu hijo si es menor de 12 años. Por encima de esta edad, se considera que el niño es un adolescente y puede quedarse solo durante unos días. 

Pero, te corresponde a ti asegurarte de que tu anfitriona acepte recibirte con tu hijo (por lo general, las anfitrionas les recibirán encantadas).

  • Dedicado a las mujeres

El sitio está dedicado únicamente a las mujeres. ¿Por qué crear un sitio de couchsurfing seguro para mujeres? Porque, desgraciadamente, todavía demasiadas mujeres se niegan a viajar solas por miedo a las personas que las acogerán. Ser acogido por una mujer puede ser un factor tranquilizador para ellas. Sobre todo porque las anfitrionas inscritas en SisterHome suelen ser fervientes partidarias de la liberación de la mujer a través de los viajes y están encantadas de ayudar a más de una mujer a dar el paso.

Desventajas:

  • Sitio sólo dedicado a mujeres que viajan solas (no, no me estoy volviendo loca, es una ventaja y también una desventaja)
El hecho de ser un sitio de couchsurfing dedicado únicamente a las mujeres también tiene sus inconvenientes. En efecto, los hombres no pueden viajar con esta plataforma (mala suerte, señores), pero las mujeres que viven con un hombre son, por supuesto, aceptadas en la plataforma.

El otro principio de la plataforma es empujar a las mujeres a viajar solas y por eso no acepta solicitudes de mujeres que deseen viajar acompañadas (excepto por su hijo menor de 12 años). La experiencia es mucho más auténtica en un viaje en solitario y los anfitriones no tienen siempre el espacio para recibir a dos viajeras.

  • Precio a pagar por el viaje

Y sí, la seguridad tiene un coste. Para viajar deberás pagar 119€ por un pase que te permitirá enviar todas las solicitudes que quieras a lo largo de un año o 49€ durante tres meses. Un cierto coste, pero te asegura no acabar cara a cara con Don Pedro, de 45 años, aficionado al fútbol (y a las chicas) cuando esperabas conocer a Karla, de 24 años, aficionada a la equitación... Sí, puede pasar (eh Couchsurfing 😉)

  • Desarrollado principalmente en los países francófonos

Aunque parece que SisterHome tiende a desarrollarse a nivel internacional, de momento está más bien desarrollada en los países francófonos. Esto es un problema para las francesas que desean ir al extranjero, pero también les da la oportunidad de descubrir Francia con más detalle.

En definitiva, SisterHome no está mal, sobre todo en términos de seguridad. Por supuesto, hay que pagar un coste, pero ¿acaso no es útil al final? Al fin y al cabo, la plataforma está dedicada sólo a las mujeres, y por una vez tenemos algo sólo para nosotras, ¿por qué privarnos de ello?


<h2>Host a sister</h2>
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Host a Sister es un grupo de Facebook que pone en contacto a mujeres que quieren viajar con otras que deseen acogerlas. Creado en mayo de 2019, el grupo cuenta actualmente con más de 118.000 miembros. Veamos qué nos tienen reservado las Hermanas.

Ventajas:

  • Muchas “Sisters” de todo el mundo

La primera ventaja es el número de miembros. El grupo sólo está activo en Facebook y, sin embargo, cuenta con un gran número de miembros en todo el mundo. Con 118.000 “Sisters”, principalmente en Estados Unidos, encontrarás a alguien que te acoja durante tu próximo viaje.

  • Rápida respuesta gracias a Facebook

La segunda ventaja para el grupo es que está presente en Facebook. Por supuesto, esto puede ser una desventaja (y veremos por qué más adelante), pero también es una ventaja.

Cuando estás en Facebook puedes ver quién está conectado o quién se ha conectado y la última vez que alguien se conectó. Es un poco intrusivo, sí, pero permite a las viajeras ver si su potencial anfitriona se ha conectado recientemente o no y poder anticiparse y encontrar una nueva “Sister” si no responde.

  • Acceso del perfil de la persona

Otra ventaja de estar en Facebook es que puedes ver los perfiles de los usuarios. Esto no garantiza que el perfil sea real y que puedas confiar en la persona, pero al menos te da una idea de con quién te estás comunicando o visitando.

No está mal para un grupo de Facebook, ¿eh? Dicho esto, también hay algunas desventajas.

Desventajas :

  • No hay sitio web 

La primera desventaja es que el grupo no tiene un sitio web. ¿Por qué es un problema? Bueno, aparte de aceptar o no perfiles en el grupo, Host a sister no tiene una percepción de los perfiles, los intercambios o quién viaja con quién. En términos de seguridad, esto no es muy bueno... Como anfitriona o viajera, nunca podrás estar 100% segura de la persona que te hospeda o con la que te quedas.

  • Identidad visible para todos

Otra desventaja de tener el grupo en Facebook es que todos los miembros tienen acceso a tu perfil. Personalmente, compartir mi identidad con todo el mundo y darles acceso a mis fotos e información personal no me gusta.

Bueno, lo has entendido, el concepto de acoger a una “sister” parte de un buen sentimiento, pero ahí también falta un poco de seguridad...

Pasemos a la última:

<h2>5W</h2>
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5W o Women Welcome Women WorldWide representa a las mujeres que acogen a otras mujeres a nivel internacional. Empresa sin ánimo de lucro creada en 1984, la plataforma cuenta con un gran número de miembros en todo el mundo. Descubramos cuáles son sus ventajas e inconvenientes.

Ventajas :

  • Gratis

La plataforma es gratuita tanto para las anfitrionas como para las viajeras, lo que permite que todo el mundo tenga acceso y (se podría pensar) facilita el crecimiento de la comunidad.

  • Proposición de eventos

Cada año, 5W ofrece numerosos encuentros para sus miembros en todo el mundo. Esto permite conocer a otras mujeres que también viajan, compartir sus experiencias y pasar un buen rato. A veces incluso conocen nuevas amigas y posibles futuras anfitrionas. 

  • Muchos miembros

5W cuenta con un gran número de miembros, todas ellas mujeres, por supuesto, en su mayoría de países de habla inglesa. Así, sólo en Australia encontrarás más de 500 mujeres dispuestas a recibirte y compartir contigo.

Después de las ventajas, hablemos de los inconvenientes, porque nada es perfecto, ¿verdad?

Las desventajas :

  • Una plataforma obsoleta

A pesar de su gran número de miembros, la plataforma no es muy activa y no fomenta realmente el couchsurfing. La comunidad está inactiva y el sitio no es muy intuitivo. El hecho de que sea una organización sin ánimo de lucro tampoco ayuda mucho a comprometer a la comunidad. Desde su creación, la plataforma no ha crecido en absoluto y está cada vez más estancada, lo que no es muy alentador para las viajeras.

Como habrás notado, la 5W tiene mucho corazón, pero el compromiso de la comunidad está disminuyendo.

Esta fue una presentación de algunas formas de alojamiento basadas en el couchsurfing pero hay muchas otras más o menos utilizadas y de nuevo con sus diferencias como :

Hospitality.org, Servas International, La Route du Sel, ...

Ya tienes todas las claves en la mano para organizar tu primer viaje en solitario haciendo couchsurfing. Entonces, ¿quieres dar el paso?

Y si buscas inspiración sobre dónde ir, también te proponemos descubrir los mejores destinos para viajar barato en Francia. 

Traducido del francés por Leydis Durango Elles

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